26 febrero, 2010

Una molécula del cuerpo destruye el virus del sida

Público.es

"Controladores de élite". Así se denomina a los enfermos de VIH en cuyos organismos la infección no progresa. Aunque las causas de este fenómeno son variadas, un grupo de investigadores del Hospital Clínic de Barcelona acaba de descubrir uno de los factores que lo motivan: una alta cantidad del péptido defensina. Las defensinas son unas moléculas naturales del sistema inmune. Según uno de los investigadores principales, el jefe del Servicio de Infecciosas del hospital, Josep María Gatell, "los controladores de élite presentan un nivel de defensinas hasta diez veces superior al habitual".

Este péptido no sólo frena la progresión del VIH, "también es capaz de destruirlo", afirma Gatell. "Ahora hay que ver si se puede aplicar este conocimiento para tratar al resto de pacientes", explica. Según el científico, "no basta con darles una pastilla de defensinas, sino que es necesario que el cuerpo las genere en la cantidad y el lugar precisos". No obstante, "es un descubrimiento importante", concluye Gatell.

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